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Debate en Japón ante el regreso de la energía nuclear tras accidente de Fukushima

LA ESQUINA DE MANUEL NUÑEZ

Japón es el único país que ha sufrido la bomba atómica en Hiroshima y Nagasaki

hace siete décadas y, además, un desastre como el de Fukushima, el peor accidente en una central nuclear desde el de Chernóbil en 1986. A pesar de tan trágico pasado, el archipiélago nipón ha sido una de las naciones más proclives a la energía atómica, como prueban los 54 reactores que suman sus 17 plantas nucleares.

Descontando los seis de la central de Fukushima 1, donde se fundieron tres de ellos y los otros tres quedaron inutilizados por el tsunami que devastó la costa nororiental en marzo de 2011, quedan 48 que han permanecido detenidos desde entonces para revisar su seguridad. Cinco de ellos serán desmantelados por haber superado los cuarenta años de vida, pero el resto aguarda su momento
para ser encendidos y otros tres están siendo construidos.protestajaponsendaicentralnuclear

Repartidos en 15 centrales, 25 de esos 43 reactores ya han solicitado
su reconexión a la Autoridad Regulatoria Nuclear. Para impedir que se repita una catástrofe como la de Fukushima, cuyas fugas radiactivas han obligado a evacuar a 80.000 personas que vivían en 20 kilómetros alrededor de la central, este organismo estatal estableció en julio de 2013 unas normas de seguridad más estrictas.

Tras superarlas en septiembre del año pasado, el reactor número 1 de la central de Sendai, al suroeste de Japón en la isla de Kyushu, fue el primero en entrar en marcha el pasado día 10. Para octubre, la empresa eléctrica que gestiona la planta tiene previsto encender el segundo reactor.

Aunque el anterior Gobierno, de signo socialdemócrata, anunció el fin de la energía atómica en Japón tras enfrentarse a la catástrofe de Fukushima, el actual Ejecutivo conservador se ha propuesto volver a emplearla por la economía. Desde que los reactores nucleares fueron apagados, Japón se ha visto obligado a aumentar sus importaciones de petróleo y gas natural licuado porque, al apenas tener recursos naturales, el 90 por ciento de la energía que consume viene de fuera. Como consecuencia, se ha disparado su déficit comercial y desde 2010 el recibo de la luz ha subido un 38,2% en el ámbito industrial y un 25,2% en el doméstico, con las consiguientes quejas ciudadanas y amenazas empresariales de llevarse las fábricas a otros países.

«Para Japón, es casi imposible mantener el mismo nivel de vida y su crecimiento sin energía nuclear», reconoce a ABC Yoshifumi Fukunaga, subdirector de la Oficina de Demanda y Oferta de la Agencia para los Recursos Naturales y la Energía, que depende del Ministerio de Economía, Comercio e Industria.

A pesar de estas promesas, el regreso a la energía nuclear se
encuentra con una creciente oposición que divide a la sociedad nipona, como se vio en la reciente reapertura de la central de Sendai. «A corto plazo, tiene sentido encender unos cuantos reactores pero, contando el riesgo, el almacenamiento de residuos y el desmantelamiento de las centrales, la energía nuclear es mucho más cara», critica James B. Cole, profesor de la Universidad de Tsukuba. Cuatro años después de Fukushima, el debate nuclear sigue abierto.

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