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Los Caballos y los canguros contaminan de igual forma el ambiente

LA ESQUINA DE MANUEL NUÑEZ

 

Un estudio liderado por la Universidad de Zurich (Suiza) ha demostrado que los canguros emiten tanto gas metano (CH4) como cualquier otro herbívoro. En concreto, este equipo de científicosha estimado en 38.000 millones de litros la cantidad de este gas que producen los 35 millones de canguros australianos y que terminan en la atmósfera. Esta investigación ha sido publicada en «Journal of Experimental Biology».

Marcus Clauss, de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Zurich y coautor de este paper, ha declarado a Sinc que «los canguros no son criaturas que producen misteriosamente bajas cantidades de metano, sino herbívoros con una comunidad microbiana que genera este gas activamente».

Durante los análisis realizados en este trabajo, el equipo de científicos del que formó parte Clauss han descubierto que estos marsupiales australianos producían prácticamente la misma cantidad de gas que los caballos, por lo que no son menos flatulentos que otros herbívoros.

De igual forma, también han comprobado la cantidad de metano emitido con respecto a la cantidad de comida que ingerían los animales y han constatado que en vez de producir más metano, los canguros que podían comer todo lo que deseaban producían menos gas.

Clauss ha explicado que «si los canguros comen menos, el material se mueve a través del intestino a un ritmo más lento, por lo que los microbios tienen más tiempo para la digestión y producen más metano a partir de una determinada cantidad de alimentos. Si comen más, entonces el material se mueve a través del intestino más rápido y los microbios generan una cantidad menor del gas».

Los datos recogidos sugieren que un canguro, con una masa corporal media de 20 kilos, produce alrededor de mil litros de metano al año. La población estimada de estos animales en Australia, excluyendo los animales de áreas remotas que no pueden ser contabilizados y los números sobre las especies de marsupiales más pequeñas que tampoco se disponen, se encuentra entre 34 y 35 millones.

Pastoreo de bajo intensidad
Con estos datos, los científicos han estimado que los litros de metano emitidos por los canguros se encuentran en torno a los 38.000 millones al año. A pesar de la cifra, estas emisiones solo representan el 1% del metano que liberan los rumiantes domésticos australianos. No es un dato sorprendente, ya que las vacas lecheras pueden llegar a los 200 litros en un solo día.

Según Clauss no existe un método para reducir las emisiones de metano de los canguros, pero tampoco lo considera necesario. Este experto ha puntualizado que «si hubiera que reducir las emisiones, el sector de los ruminates domésticos es mucho más importante». Al hilo de lo anterior, el cientifico alemán ha explicado que ya hay programas «que intentan criar animales que produzcan menos metano –hay cierto nivel de herencia genética en la cantidad de gas que se emite-. También se está tratando de desarrollar vacunas contra las bacterias metanogénicas, pero únicamente para animales de granja y no para canguros».

Para Adam Munn, investigador de la Universidad de Nueva Gales del Sur y otro de los coautores del estudio, la mejor manera de reducir las emisiones totales es «empezar a realizar un pastoreo de baja intensidad de especies mixtas en lugar de una ganadería centrada en una sola especie».

 

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