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Tribunal panameño ordena reabrir investigación a Odebrecht

LA ESQUINA DE MANUEL NUÑEZ

Un tribunal de Panamá ordenó la reapertura de una investigación, sobreseída provisionalmente en octubre pasado, sobre el supuesto pago de sobornos hecho por Odebrecht en el marco del caso conocido como “Lava Jato”, confirmó el martes a Efe una fuente judicial.

Se trata de un caso abierto a raíz de una denuncia presentada en septiembre del 2015 por el ex contralor (fiscal de cuentas) panameño Alvin Weeden, en la que pidió al Ministerio Público (MP-Fiscalía) investigar si la constructora brasileña incurrió en un delito contra el orden económico en perjuicio del Estado panameño.

Weeden explicó en su momento que pedía a la Fiscalía que indagara si una empresa supuestamente vinculada a Odebrecht utilizó el sistema financiero panameño para realizar operaciones sospechosas de lavado de dinero para entregar sobornos a altos ejecutivos de Petrobras.

El Juzgado Duodécimo de Circuito Penal del Primer Circuito Judicial de Panamá, en una sentencia fechada el 22 de diciembre del 2016 y difundida este martes, “ordena la reapertura de la sumaria en averiguación”, en respuesta a una petición hecha por la Fiscalía Séptima Anticorrupción en noviembre pasado.

El Juzgado, que fue el mismo que dictó el sobreseimiento provisional de la investigación, aceptó el argumento de la Fiscalía Séptima Anticorrupción de que el caso se debía reabrir dado que Brasil respondió una asistencia judicial solicitada por el Justicia local.

El hecho de que llegó la “información necesaria” solicitada a Brasil “y dada la trascendencia nacional e internacional del caso que se investiga, “permite la reapertura del sumario conforme al artículo 2210 del Código Judicial” , indica la resolución del titular del Juzgado Duodécimo de Circuito Penal del Primer Circuito Judicial de Panamá, Óscar Carrasquilla.

Un informe del Departamento de Justicia de EEUU difundido en diciembre pasado reveló que Odebrecht pagó $59 millones en sobornos en Panamá entre el 2009 y el 2014.

La constructora brasileña supuestamente aplicó la práctica de los sobornos en más de 100 proyectos en 12 países de América Latina y África donde pagó aproximadamente $788 millones, de acuerdo a los documentos estadounidenses.

Odebrecht se comprometió a pagar multas que suman unos $2,047 millones a los gobiernos de EEUU, Brasil y Suiza.

El gobierno panameño vetó en diciembre pasado la participación de Odebcrecht en nuevas licitaciones hasta tanto la empresa resarza al Estado y colabore con las investigaciones locales.

Odebrecht Panamá se ha mostrado dispuesta a colaborar con las autoridades del país, donde desarrolla proyectos de infraestructura que involucran casi $3,200 millones y emplea a unas 8,000 personas.

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