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Salud

Confirman segundo paciente del mundo curado de VIH

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El primero fue Timothy Brown, conocido como «el paciente de Berlín» y ahora llega el llamado ‘paciente de Londres’. Son, de momento, las únicas dos personas en el mundo que se han curado del VIH, el virus que causa el sida. Y a ellos podría sumarse una tercera persona, el «paciente de Düsseldorf», que lleva 14 meses sin virus en ausencia de medicación antirretroviral de un trasplante de médula ósea.

La revista «The Lancet HIV» publica el martes un estudio que confirma la ‘cura’ del VIH del llamado «paciente de Londres», ya que 29 meses después de someterse a un trasplante de células madre sigue sin haber rastro de replicación del virus en su organismo. La publicación sale a la luz coincidiendo con la Conference of Retrovirus and Opportunistic Infections (CROI) que debía celebrarse en Boston (EEUU) pero que debido al COVID-19 se lleva a cabo forma virtual.

El autor principal del estudio, el profesor Ravindra Kumar Gupta, de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) subraya que «estos resultados representan el segundo caso de un paciente curado del VIH. Nuestros hallazgos muestran que el éxito del trasplante de células madre como una cura para el VIH, reportada por primera vez hace nueve años en el paciente de Berlín, puede ser replicada».

El nuevo caso de curación del VIH se trata de un hombre portador del VIH desde el año 2003 a quien se le detectó un Linfoma de Hodgkin, una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en el sistema linfático. Por este motivo se sometió en 2016 a un trasplante de células madre que tenían una mutación, llamada CCR5 Delta 32, que imposibilita la entrada del virus a las células diana del VIH, los linfocitos T CD4.

Esa intervención, muy agresiva por su elevado nivel de mortalidad (no sobreviven a ella entre un 40 y un 50 por ciento de los pacientes intervenidos), le abrió, sin embargo, la puerta a la curación. Para Gupta resulta «importante tener en cuenta que este tratamiento curativo es de alto riesgo, y solo se utiliza como último recurso para pacientes con VIH que también tienen neoplasias hematológicas potencialmente mortales. Por lo tanto, no es un tratamiento que se ofrezca a pacientes con VIH que están en tratamiento antirretroviral».

Ahora, el nuevo trabajo confirma que, 29 meses después de la interrupción del tratamiento, el virus continúa indetectable en sangre, líquido cerebro-espinal, tejido intestinal y semen. Los análisis detectan niveles muy bajos de genoma de VIH en tejidos linfoides, pero se trata de material genético defectuoso que no tiene capacidad replicativa y, por tanto, no tiene capacidad infecciosa. «Todo esto nos empuja a concluir que se trata de un segundo caso de curación porque en el Paciente de Berlín también se detectaban restos fósiles de ADN viral y sin capacidad infecciosa», explica Martínez-Picado.

Si bien la mayoría de los pacientes con VIH pueden controlar el virus con las opciones de tratamiento actuales y tienen la posibilidad de vivir una vida larga y saludable, la investigación experimental de este tipo que sigue a pacientes que se han sometido a tratamientos curativos de alto riesgo y último recurso, puede proporcionar información sobre una cura en el futuro.

El Paciente de Londres también presenta anticuerpos contra el VIH, aunque a un nivel muy bajo y que ha experimentado una reducción continua desde el trasplante. Su presencia podría indicar que las nuevas células del sistema inmunitario podrían haber sido expuestas al virus, pero según la investigadora de IrsiCaixa María Salgado, que forma parte de IciStem, «es habitual que en el organismo persistan evidencias de una infección pasada, los anticuerpos pueden tardar años en desaparecer».

En comparación con el tratamiento utilizado en el paciente de Berlín, los autores destacan que «el paciente de Londres»’ representa un paso más hacia un enfoque de tratamiento menos intensivo, mostrando que la remisión a largo plazo del VIH se puede lograr utilizando regímenes farmacológicos de intensidad reducida, con un trasplante de células madre (en lugar de dos) y sin irradiación total del cuerpo.

Sin embargo, al ser solo el segundo paciente en someterse a este tratamiento experimental con éxito, los autores señalan que necesitará un control continuo, pero mucho menos frecuente, para la reaparición del virus.

¿Qué significan esos resultados para futuros desarrollos de terapias curativas para el VIH que utilizan el gen CCR5? Para una de las coautoras del estudio, Dimitra Peppa, de la Universidad de Oxford (Reino Unido), «el paciente de Londres y Berlín son ejemplos del uso del gen CCR5 en terapias curativas fuera de la edición de genes. Todavía hay muchas barreras éticas y técnicas, por ejemplo, edición de genes, eficiencia y datos sólidos de seguridad, que deben superarse antes de cualquier enfoque. El uso de la edición de genes CCR5 puede considerarse como una estrategia de cura escalable para el VIH».

Habitualmente, cuando las personas con infección por el VIH interrumpen el tratamiento, el virus rebota a lo largo de las primeras 4 semanas. La falta de rebote en estos casos se debe a que las células del donante son resistentes al VIH, y a medida que van reemplazando las células del receptor después del trasplante, disminuyen las posibilidades de infección para el virus, que acaba desapareciendo.

Pese al éxito, Martínez-Picado advierte que «todavía quedan ciertas barreras por derribar antes de que la edición genética del receptor CCR5 pueda ser utilizada como estrategia de cura escalable para toda la población».

Tercer caso en remisión

En cuanto al ‘paciente de Düsseldorf’, se trata de un hombre de 50 años con VIH que en febrero de 2013 recibió un trasplante de células madre para tratar una leucemia mieloide aguda. Las células del donante también tenían la mutación CCR5 Delta32. En noviembre de 2018, los médicos interrumpieron la medicación antirretroviral y, 14 meses después, sigue sin rebote viral. Los análisis muestran rastros de ADN del virus en los nódulos linfáticos y el tracto gastrointestinal, aunque sin capacidad infecciosa. Según los investigadores, estos resultados «son compatibles con una remisión sostenida del VIH».

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Salud

Confirman primer caso de Coronavirus en Chile

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A menos de una semana de que se confirmara el primer caso del nuevo coronavirus en Latinoamérica, Chile ha registrado este martes su primer caso, según ha informado el diario local ‘La Tercera’.

De acuerdo con el Ministerio de Sanidad, se trata de una persona de 33 años que viajó durante un mes por el sudeste asiático, particularmente por Singapur. Allí hay por el momento 110 casos confirmados y ningún fallecido.

El caso ha sido notificado por el Instituto de Salud Pública (ISP) y confirmado por el Laboratorio del Hospital Guillermo Grant Benavente tras analizar la muestra del paciente mediante la técnica PCR.

La paciente se encuentra ingresada en el Hospital de Talca y presenta buenas condiciones de salud y será dada de alta lo antes posible pero permanecerá bajo vigilancia en su domicilio.

El presidente, Sebastián Piñera, ha asegurado que Chile está preparado para “enfrentarse adecuadamente a la epidemia”. Desde el Palacio de La Moneda, el mandatario ha manifestado que la “rápida expansión que ha experimentado la enfermedad hacía presagiar que el coronavirus llegaría a Chile en cualquier momento”.

El virus se ha saldado por el momento con 3.128 muertos en todo el mundo, 2.943 en China. En total, ya son 92.236 los casos, de los cuales más de 80.100 han sido registrados en el gigante asiático.

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Salud

Se puede detener la propagación del Coronavirus según OMS

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) manifestó hoy su preocupación por el aumento continuo de infecciones por el nuevo coronavirus Covi–19 en todo el mundo. Sin embargo, «tomando las acciones necesarias la epidemia aún puede contenerse», afirmó su director general, Tedros Adhanamon Gebreyesus.

Tedros declaró hoy, en rueda de prensa desde la sede del organismo en Ginebra, que en las últimas 48 horas los casos de infección en el mundo superan los declarados por las autoridades sanitarias chinas. Nuevos contagios se han detectado en Brasil, Georgia, Noruega y Pakistán lo que confirma la fuerza de este nuevo coronavirus.

El director general de la OMS señaló que «existe todavía una oportunidad de detener la propagación si se actúa con rapidez, preparándose de forma adecuada». «El principal mensaje es que esta epidemia se puede frenar». Tedros destacó que países como Bélgica, Camboya o Vietnam hace días que no declaran nuevos contagios.

«Este virus no respeta fronteras ni a los países industrializados de los países en desarrollo. Estamos indefensos frente al virus y cada país tiene que prepararse para detectar a los pacientes infectados y aislarlos para evitar su propagación». «Cada país debe de interrogarse si está preparado para el primer caso», añadió.

«Por lo que conocemos de este virus deducimos que puede provocar una pandemia porque es muy peligroso pero ahora no es el momento de tener miedo sino de poner en marcha rápidamente estrategias de prevención para luchar contra el mismo y evitar que un caso se convierta en cien», precisó Tedros.

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Salud

Fallecen por coronavirus dos pasajeros del crucero Diamond Princess

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El capitán del crucero Diamond Princess Stefano Ravera acaba de hacer un anuncio a bordo del crucero, informando que dos pasajeros han muerto por el nuevo coronavirus, como se escuchó en una grabación de video suministrada a CNN por un pasajero.

Ravera leyó una declaración de Princess Cruises:
“Nuestros corazones están con las familias y amigos y todos los demás afectados por estas pérdidas. Todos en Princess Cruises, así como la tripulación del Diamond Princess, ofrecemos nuestras sinceras condolencias”.

Los dos pasajeros que murieron tenían 80 años y habían estado hospitalizados en Japón, pero no se conoce más información sobre ellos en este momento.

Hay 624 casos confirmados del virus vinculado al barco afectado, atracado en Yokohama, Japón. Los pasajeros que dieron negativo todavía están desembarcando del barco.

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